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Lawrence News

Las demandas contra la ciudad continúan

Posted: October 24, 2017 at 5:10 pm   /   by   /   comments (0)

Por Dalia Díaz

Art McCabe presentó una acción civil la semana pasada contra el Alcalde Daniel Rivera y la Ciudad de Lawrence. La demanda se relaciona con su despido ilegal de su puesto como Gerente del Departamento de Desarrollo Comunitario. Él había trabajado a conciencia durante más de 5 años sirviendo al Alcalde Sullivan y al Alcalde Lantigua. La descarga fue sin causa, sin previo aviso y justo antes de las Navidades.

Art era y es conocido y querido por muchos en la ciudad y más allá. Por todas las razones ha hecho muchas contribuciones valiosas a la ciudad en una variedad de funciones, como asesor legal externo de la Autoridad de Reurbanización de Lawrence, como ciudadano preocupado y finalmente como Gerente del Departamento de Desarrollo Comunitario de Lawrence, donde prestó servicio desde 2009 hasta el 20 de octubre, 2014. El Alcalde Michael Sullivan designó a Art. También trabajó bajo la alcaldesa Mary Claire Kennedy en los años 90, cuando la ciudad atravesaba un período muy oscuro. Durante ese período se desempeñó como director de desarrollo económico no oficial de la Ciudad. Hizo muchas contribuciones valiosas a la ciudad durante este período, incluida la transformación de un lote de 80 acres de tierra contaminada en el Parque Industrial Lawrence.

Una de las cualidades especiales de Art fue su capacidad de unir a las personas para formar colaboraciones decididas. Trajo delegaciones y empresas extranjeras a Lawrence. También se sintió cómodo al encontrarse con altos funcionarios del gobierno y reclutar grandes negocios con muchos empleos en la ciudad, ya que estaba asesorando a pequeñas empresas locales y trabajando con hombres y mujeres jóvenes para brindarles oportunidades de escapar de los atractivos de la membresía de pandillas para ayudarlos a buscar una vida mejor para ellos y sus familias en sus hogares y en las calles de nuestra ciudad. Su desarrollo del Equipo Juvenil de Lawrence cuando escribió y administró la Subvención Iniciativa Juvenil Segura y Exitosa fue particularmente notable.

Pero esta columna no se trata de Art, sino su historia con la ciudad y su demanda nos brinda la oportunidad de reflexionar sobre qué tipo de Alcalde Dan Rivera ha sido.

Cuando Dan llegó al cargo prometió unir a las personas y reclutar a los mejores talentos para trabajar en la Ciudad. Prometió traer integridad al gobierno de la ciudad y terminar con el favoritismo político. Pero su primer acto oficial fue despedir a algunos buenos trabajadores de la ciudad y llenar sus posiciones con partidarios políticos no calificados. El alcalde ni siquiera tuvo la decencia y la cortesía común para notificar a estos empleados por adelantado y muchos de ellos primero se enteraron de su despido al leer sobre el tema en el periódico local.

Salió a la luz justo después de su elección que él y otros ya habían desarrollado una lista secreta de trabajadores de la ciudad para ser despedidos porque percibía que eran partidarios del Alcalde Lantigua.

Hubo otras voces muy fuertes que nos advirtieron de los peligros que acechaban con la administración de Rivera. Estos despidos iniciales fueron solo el comienzo, ya que continuó con más de 30 empleados de la ciudad sin aviso ni causa en el primer año. Demostraba su falta de respeto y desprecio por los empleados y el desprecio deliberado de las ordenanzas de la ciudad y las prácticas y procedimientos de empleo reemplazando inmediatamente a estos empleados con sus partidarios políticos no calificados por los puestos en lugar de anunciar las vacantes como lo requieren nuestras ordenanzas municipales. Su manera divisoria continuó durante toda su administración. Obstruyó las negociaciones sindicales y se refirió a un contrato con la unión como “solo un pedazo de papel”. Se enfocó en otros empleados de la ciudad humillándolos públicamente y usó el dinero de la ciudad para pagar los servicios de autoservicio y los informes innecesarios críticos contra estos empleados para socavar aún más la moral, no solo para aquellos a quienes apuntaba, sino también para los empleados de la ciudad en general. Rápidamente alienó a nuestro departamento de policía y departamento de bomberos.

Primera promesa en romperse

Echemos un vistazo a algunos primeros ejemplos sobre cómo se desarrolló su promesa de “traer el mejor talento a la ciudad”.

Tenemos a Gabriel Soto, jefe de cajeros, en licencia administrativa por robar dinero de la ciudad desde el 8 de junio de este año.

Después de despedir abruptamente a David Camasso, el antiguo Contralor de la ciudad, contrató a John Pita, el Contralor que no tenía las credenciales para el trabajo, mintió en su currículum acerca de su educación y no pudo adherirse al puesto. Ninguna compañía de seguros lo tomaría. Por cierto, el alcalde lo conocía porque Pica asistió a la universidad solo por un año con Rivera como compañero de clase antes de abandonarla.

Theodoro Rosario, Ingeniero de Ciudad, no tenía las credenciales ni la licencia para el puesto. Renunció después de ser arrestado en Lowell por tratar de relacionarse con un hombre sin hogar para tener relaciones sexuales. El alcalde lo encubrió por muchos meses.

Abel Vargas, Director de Desarrollo Económico no tenía la calificación mínima para el puesto. En más de 3 años en ese cargo, Abel no ha producido una iniciativa o proyecto económico significativo para la ciudad.

Wendy Luzón, Neighborhood Planner, no tenía las credenciales ni la experiencia para el cargo y mintió en su hoja de vida sobre educación así como en la planilla de empleo y el alcalde lo encubrió.

Jessica Valentín, bibliotecaria que no tenía un título en ciencias bibliotecaria pero prometió a fines del año pasado al ser contratada que se matricularía en un programa de maestría en Ciencias Bibliotecarias.

Amanda Wall, amiga de la esposa del alcalde y miembro de su cortejo nupcial, fue contratada para trabajar en el departamento de policía.

Recientemente, Vilma Martínez Domínguez, Directora de Desarrollo Comunitario que ha realizado trabajo social pero que nunca ha sido responsable de las tareas ejecutivas de desarrollo comunitario y no tiene los requisitos mínimos para el puesto.

El reino del terror del alcalde continuó a lo largo de su mandato. Otro indicador temprano de su indiferencia hacia la ciudad quedó demostrado por el hecho de que una cantidad significativa de sus contribuciones políticas provino de personas fuera de la Ciudad; algunos de los cuales apostaré que no había estado en Lawrence durante años. Probablemente su tema de recaudación de fondos para estos colaboradores externos fue describir a Lawrence como la “ciudad del infierno”, como lo expresó una revista y que él solo podría proteger a los suburbios de una mayor decadencia en Lawrence. ¿Fue su enfoque en las contribuciones de aquellos fuera de la ciudad quizás motivados por sus aspiraciones políticas?

La avalancha de demandas judiciales contra la ciudad comenzó a acumularse y él trató las arcas de la ciudad como su alcancía personal gastando cientos de miles de dólares defendiendo enérgicamente los pleitos legales contra la ciudad contratando abogados carísimos en Boston, cuando era muy probable que muchos de estos pleitos podrían haberse resuelto por una fracción de los honorarios legales que él autorizó para defenderse. Uno de los primeros pleitos de despido fue presentado por David Camasso, el antiguo contralor de la ciudad. El ya mencionado John Pita reemplazó inmediatamente a David. Finalmente se ordenó al alcalde que le devolviera el cargo al Sr. Camasso y le pagara más de $200,000. La orden judicial indicó claramente que el alcalde había violado las ordenanzas de la ciudad al despedir ilegalmente al Sr. Camasso. A pesar de la clara advertencia de la corte, el alcalde continuó haciendo caso omiso descaradamente de las ordenanzas municipales relacionadas con la contratación y despido de empleados así como los derechos de dicho proceso y la protección de los empleados de la ciudad. Las acciones punitivas y vengativas de Dan seguirían cubriendo enormes sumas de dinero a la ciudad.

Otros comportamientos extraños

¿Qué otros eventos memorables ocurrieron durante su reinado? Parecía obtener una satisfacción sádica al alimentar su gigantesco ego al castigar a los que no le gustaban mientras que al mismo tiempo daba beneficios injustificados y puestos pagados a aquellos que percibía como sus amigos.

¿Qué pasa con el descubrimiento de que el alcalde estaba usando a trabajadores de la DPW de la ciudad para trabajar en la propiedad del alcalde durante las horas pagadas por la ciudad?

¿Qué pasa con el incidente en el que ordenó la multa por estacionamiento a un empleado de la ciudad que pagó en el parquímetro por aparcar en la calle Common? Poco después, el empleado fue despedido porque Dan lo consideraba un partidario de Lantigua. Ordenó a los empleados de la ciudad que no aparcaran en la calle Common mientras que le dio permiso a algunos de sus amigos por escrito para aparcar gratis donde quisieran.

¿Qué pasa con el alcalde que declara una violación del contrato de arrendamiento para el Departamento de Escuelas en la calle 255 Essex, que resultó en una demanda legal presentada por el arrendador y que le costó a la ciudad varios millones de dólares?

¿Qué pasa con las peticiones de desaforo organizadas por algunos de sus antiguos partidarios políticos porque reconocieron en qué fraude se había convertido el alcalde? Justo antes de la consideración de las peticiones por parte del comité electoral, Dan despidió a algunos del comité electoral y los reemplazó con sus partidarios, que a partir de ese momento dictó que más de 3,000 de las firmas en las fueron descalificadas sin razón aparente. Siguió amenazando de cualquier forma posible a quienes se opusieron a él.

Veamos el estado de la ciudad hoy: el crimen ha terminado. El alcalde ha eviscerado algunos de los mejores programas de la ciudad para ayudar a los jóvenes hombres, mujeres y familias de nuestro centro urbano. La retribución política y el favoritismo de Dan continúa como animal salvaje. ¿Qué pasó con la integridad en el gobierno prometida por Dan? El alcalde le ha costado a la ciudad millones en daños y perjuicios pagados en demandas contra la ciudad, sueldos y estipendios pagados a sus amigos y partidarios no calificados para sus deberes y cuyo trabajo ha sido de poco valor para la ciudad. Dinero pagado por informes falsos de consultores independientes. Recientemente, el Concejo Municipal aprobó pagos de más de $3 millones por honorarios legales enviados a la ciudad.

Siempre me pareció extraño y egocéntrico que el alcalde insistiera en tener el título de Director Ejecutivo de la Ciudad (CEO) de Lawrence en sus tarjetas de presentación y papel timbrado bajo su nombre como si ser simplemente el Honorable Alcalde de la Gran Ciudad de Lawrence no fuera suficiente. Quizás él tenía razón porque él no es merecedor del título de Honorable Alcalde de la Gran Ciudad de Lawrence.